El derecho espacial y usted

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Seguramente usted imagina al espacio exterior como un sitio propio de las películas de Star Wars o Alien, formando parte de un tema de análisis de programas televisivos de dudosa o nula credibilidad, o de la NASA y una nueva misión guiada a explorarlo,  pero usted debe saber que esto se encuentra debidamente regulado en el derecho internacional, todo bajo el amparo del denominado derecho espacial.

El derecho espacial es una rama del derecho internacional público relativamente joven, ya que su origen se remonta a los años posteriores a la segunda guerra mundial, nace al amparo de las primeras exploraciones espaciales, de la denominada guerra fría y el temor de las naciones de que la recién emprendida carrera espacial fuera utilizada para que las potencias atacaran a otros países utilizando el referido espacio.

En virtud de lo anterior, nace a la vida jurídica esta rama del derecho internacional público que tiene por objeto regular las actividades de los Estados en el denominado espacio ultraterrestre –nombre técnico de lo que comúnmente se denomina espacio exterior– y en la Luna y demás cuerpos celestes, una tarea ambiciosa pero que no fue excluida de la regulación que caracteriza a las actividades humanas sea cual fuere el lugar en donde sean desplegadas.

Así las cosas, el objeto a regular por parte de este derecho no esta claramente definido por cuanto hace al inicio de su extensión, pues el denominado espacio ultraterrestre no tiene un límite oficial como si lo tiene  el espacio aéreo definido para vuelos comerciales y no militares en el Convenio de Chicago que ha sido materia de análisis en la ICAO – u Organización Internacional de Aeronáutica Civil por sus siglas en ingles-. Pero lo anterior no es obstáculo para que sea regulado ya que las actividades a desarrollar en el mismo son importantes en nuestra vida cotidiana: desde lo satélites y sus orbitas geoestacionarias que hacen posible los servicios de telecomunicaciones, hasta la exploración y utilización de la Luna y otros cuerpos celestes.

La legislación internacional disponible se encuentra compilada en un texto denominado Tratados y Principios de las Naciones Unidas Sobre el Espacio Ultraterrestre publicado por la UNOOSA –u Oficina de Asuntos del Espacio Ultraterrestre perteneciente a la Organización de las Naciones Unidas-, que prevé desde aquellos aspectos relativos a satélites hasta la forma en como deben realizarse las actividades espaciales por los Estados miembros a través de sus Agencias Espaciales, que en el caso de Latinoamérica encontramos la Agencia Espacial Brasileña, la Agencia Espacial Mexicana y la Comisión Nacional de Actividades Espaciales de Argentina.

Quizás piense que estos temas solo interesan a quienes son abogados del otrora SATMEX -adquirida totalmente por Eutelsat en 2014-, o a la NASA con sus programas de exploración espacial, sin embargo es un tema que se relaciona con usted y su vida diaria, esto ultimo puede ser estudiado a través de dos enfoques:

1.- Toda investigación efectuada en el espacio ultraterrestre deberá serlo en beneficio de toda la humanidad, esto resulta ser así ya que el espacio ultraterrestre es un patrimonio común a toda la humanidad y cualquier descubrimiento debe ser realizado en nombre y para aportar algo a la propia humanidad.

2.- Los objetos lanzados al espacio ultraterrestre -como satélites y transbordadores espaciales- tienen el inconveniente de ser objetos que pueden causar daños a las personas en su patrimonio y en su integridad personal, por lo que hay que saber que hacer en esos casos.

Respecto al ultimo punto de los mencionados, es la Agencia Espacial Mexicana  quien se encarga de dar seguimiento y trámite a las reclamaciones generadas en virtud de acontecimientos de tal naturaleza, de conformidad con lo establecido en el Convenio sobre la responsabilidad internacional por daños causados por objetos espaciales.

Como usted puede observar, hablar del derecho espacial resulta un tema amplio que no solo compete a quienes tienen la posibilidad de realizar actividades espaciales, pues al ser el espacio ultraterrestre y la Luna y demás cuerpos celestes patrimonio común de toda la humanidad resulta necesario el interés de la sociedad su desarrollo y análisis con las herramientas adecuadas, destacando entre ellas el conocimiento de los instrumentos jurídicos que las rigen.

Si usted quiere saber más, le invito a visitar las siguientes páginas web:

1.- Comisión Nacional de Actividades Espaciales (Argentina): http://www.conae.gov.ar/

2.- Agencia Espacial Brasileña (en portugués): http://www.aeb.gov.br/

3.- Agencia Espacial Mexicana: http://www.aem.gob.mx/

4.- UNOOSA (en ingles): http://www.unoosa.org/

5.- Tratados y principios de las Naciones Unidas Sobre el Espacio Ultraterrestre: http://www.unoosa.org/pdf/publications/st_space_11rev2S.pdf

 

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